Důležitý hormon, který má zásadní vliv na metabolismus glukózy v těle. Inzulin putuje krevním oběhem k buňkám, kde se váže na jejich inzulinové receptory. Tím dává buňce signál k přijímání glukózy z krve a její přeměnu na energii a zásobní glykogen. Inzulin tak snižuje hladinu cukru v krvi.

Inzulin vzniká ve slinivce břišní v závislosti na množství glukózy v krvi. Zhruba 50 % jeho sekrece je přitom stimulovaná příjmem potravy.

Při příliš rychlém vstřebávání glukózy do krve, převážně kvůli konzumaci většího množství jednoduchých cukrů, se rychle zvedá i hladina inzulinu a vzniká tak nerovnováha. Pokud se tento stav často opakuje, vede k inzulinové rezistenci, kdy buňky na hormon nereagují správně. To může později vést až k cukrovce 2. typu.

Krom metabolismu cukrů má inzulin vliv i na ukládání a spalování tuků a další metabolické procesy v těle.